在全球化、数字化的 21 世纪 避免“税收乱象”

Russell Guthrie | September 22, 2015 |

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在经济合作与发展组织 (OECD) 解决国际税收问题的原始计划(包含在相当简明扼要的“背景”材料中)末尾处,以简短的一段预言结束:如果允许采取单边措施,取代当前达成共识的框架协议,那么必将陷入“全球税收混乱”状态。两年后,我们将迎来 OECD 计划的最终交付之年,为实现其宏伟目标,这期间经历了异常复杂的谈判过程。

OECD 提出的税基侵蚀和利润转移 (BEPS) 行动计划为我们提供了真正解决根本问题的难得机遇:我们如何才能在当今全球化、数字化经济时代让税收发挥最大作用?针对多边税收工具谈判的基础工作已经开始,期间对 3,000 多部双边条约进行了修订,这绝对史无前例。这是从未尝试过的高度政治化进程,其成功与否将在很大程度上取决于国际合作和国家约束的有效性。

OECD 总监 Pascal Saint-Amans 曾就英国征收所谓的谷歌税发表了“直言不讳的观点”,该项政策将按高达 25% 的税率对海外“转移”利润进行征税(英国的标准税率为 20%);他还表示,“在我们就多边方案进行谈判期间,采取诸如此类新税收政策的单边行动并非明智之举”。

然而,许多政府仅倾向于回应公众对于企业税收的强烈担忧,并着眼于单边税收方案。 我们回首过往并认真思忖一下会发现,如果公众和政治辩论的关注度不持续高涨,那么因何会出现比当初更加复杂、存在更多分歧以及隔阂的现象,这一点颇具讽刺意味。

正确对待实际情况才至关重要。政府和纳税人均认为,在实施 BEPS 的过程中,必会涉及到探索新的方法,而这将加剧税收状况的不确定性,同时还将产生诸如“洞悉”合同安排和对“经济实质”的判断等概念。税收机构在执行和纳税人理解这些概念面临着挑战。

同时,发达国家的许多税收机构目前正在裁员。美国国税局 (IRS) 专员 John Koskinen 近期表示,公众可能需要接受 IRS 将“少花钱,少办事”这样一个现实。近期,澳大利亚从其税务局裁员 3,000 人。在过去几年内,英国税务海关总署的办事处关闭和裁员现象已屡见不鲜。

对于发展中国家而言,税收机构所需资源被视为是限制处理跨国税收问题的主要因素。近期,与联合国发展计划署合作发起了税务稽查员无国界倡议,旨在通过一项创新的“实时”学习方法解决这一问题。

据联合国贸易与发展会议 (UNCTAD) 称,在发展中国家,旨在进行避税的措施将对投资和基础设施的融资造成影响。UNCTAD 断言,更高的交易成本、国际运营的高额赋税以及对国际投资者取消税收优惠等情况可能会“在经济增长和发展迫切需要投资时而降低整体投资水平”。目前,OECD 正联合国际货币基金组织、联合国 (UN) 及世界银行推行低收入国家有效和高效利用税收优惠政策吸引投资的方案

事实上,这不仅仅是一场关于税收的对话,而是关于经济全球化和数字化的讨论。自 20 世纪 70 年代以来,我们见证了全球范围内,人与经济如何血脉相通并融为一体这样一个戏剧性转变。谷歌、Facebook、亚马逊及其他数码巨头一直是媒体报道的焦点,而许多政府也着眼于征收“数字税”的可能性。但迄今为止 OECD 开展的磋商已表明,试图围堵数字化经济绝对为无益之举,因为数字化经济也是经济。

BEPS 显然涉及很多敏感的“移动部件”,且并无法轻松修复。会计行业从一开始便提供广泛的技术投入。粗略回顾 OECD 的磋商过程,揭示了该行业致力于通过 BEPS 使政府、公司及纳税人广为受益的目标。该行业还在各种网站上发布了关于 BEPS 的材料,这些材料易于访问、语言通俗易懂,从而让更多原本不可能参与到这场对话当中的人有机会参与其中。

如要达成公平且意义深远的成果,即从全球化、数字化的 21 世纪角度出发,重新审视税收政策,那么便要因地制宜,开展一场目标清晰而热烈的对话,这一点至关重要。激进组织和媒体始终试图将关键的全球税收问题提上议程。为根本解决问题和避免类似问题加剧,我们需要一定的喘息空间,这样才能制定英明的政策及应对更大、更难的前瞻性问题。

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Russell Guthrie

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Executive Director, External Affairs, and Chief Financial Officer

Russell Guthrie was appointed to his role in February 2014. He is responsible for external and member relations, finance, and the organization's strategic direction. He also oversees public policy, regulation, and communications.Mr. Guthrie previously held various leadership roles within IFAC having joined IFAC as director in March 2001.Prior to joining IFAC, he worked for 12 years in the assurance practice of KPMG—initially in Dallas, Texas, followed by two years in Rotterdam, the Netherlands. He also has extensive experience in the development and maintenance of firm quality control programs, having served for three years in Amsterdam, the Netherlands, as KPMG's Director of Global Quality Assurance.Mr. Guthrie graduated with honors from the University of Texas at Arlington in 1988, receiving a bachelor's degree in business administration. He is a licensed CPA in the states of Texas and New York and is a member of the American Institute of CPAs. See more by Russell Guthrie

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